5 moments sportifs historiques à Montréal — et les lieux où ils se sont produits

publié le 20 octobre 2020
Événement sportif

Montréal est célèbre pour sa joie de vivre, sa gastronomie et sa créativité sans limites. Mais la métropole francophone d’Amérique du Nord est aussi une icône mondiale pour l’accueil d’événements sportifs. La ville a été l’hôte des Jeux olympiques d’été de 1976 et est le siège de l’équipe la plus célèbre de l’histoire du hockey.

Explorons le sujet plus à fond avec quelques faits mémorables de l’histoire de Montréal dans le domaine du sport, et quelques détails sur les lieux où la magie s’est opérée.

Pas une, pas deux... mais plutôt vingt-quatre victoires

L’équipe professionnelle de hockey de Montréal, les Canadiens de Montréal (que les amateurs appellent affectueusement « la sainte flanelle »), est profondément ancrée dans l’ADN de la ville. Les Canadiens sont la franchise la plus connue de la Ligue nationale de hockey. Ils ont remporté 24 championnats de la Coupe Stanley, soit plus que toute autre équipe. Au cours de leur série de victoires, ils jouaient dans un aréna appelé Le Forum, qui a été qualifié de « bâtiment le plus célèbre de l’histoire du hockey » par Sporting News. Aujourd’hui, les Canadiens jouent dans un amphithéâtre appelé le Centre Bell, qui a une capacité de plus de 22 000 spectateurs et qui accueille également les plus grands artistes du spectacle d’ici et d’ailleurs.

Les scores parfaits de Nadia Comăneci

Il y a beaucoup de moments emblématiques (sans parler des merveilles architecturales) qui ont marqué les Jeux olympiques d’été de 1976 à Montréal, mais aucun n’est aussi cher au cœur des amateurs de sport que les scores parfaits de la gymnaste Nadia Comăneci. Cet événement historique s’est déroulé au Forum, qui abrite aujourd’hui une salle de cinéma populaire, mais qui reste disponible pour des événements privés tels que des cocktails et des lancements de produits. Un « tchin-tchin » au centre de la glace ? Et pourquoi pas ?

Au baseball : les Royaux puis les Expos

Au début des années 1900, Montréal accueille une équipe de la ligue mineure appelée les Royaux de Montréal. Cette équipe était célèbre pour avoir eu comme joueur Jackie Robinson, qui est devenu le premier Afro-Américain à jouer dans une ligue majeure de baseball. En 1969, les Expos de Montréal ont fait leurs débuts au stade du parc Jarry. Ils ont été la première franchise de baseball de la ligue majeure (MLB) à l’extérieur des États-Unis. Après près de 3 000 matchs et 36 ans d’histoire à Montréal, les Expos ont joué leur dernier match au Stade olympique, qui est le plus grand site événementiel de la ville. Malgré ce triste jour pour les amateurs de sport, le Stade olympique accueille toujours aujourd’hui divers événements.

Et côté tennis ?

La Coupe Rogers est un tournoi annuel de tennis qui se déroule à Montréal et à Toronto. Les épreuves masculines et féminines alternent d’une année à l’autre entre les villes. Le tournoi masculin se déroule à Montréal les années impaires. Les années paires, ce sont les femmes qui s’affrontent sur le terrain. Les jeux se déroulent au stade du parc Jarry, qui peut accueillir 28 456 spectateurs. En 2017, le Canadien Denis Shapovalov, alors âgé de 18 ans, a battu le numéro un mondial Rafael Nadal à la Coupe Rogers, éblouissant les amateurs de tennis du monde entier. On peut dire sans doute que Nadal a été lui aussi stupéfié.

Gilles Villeneuve remporte le trophée

Le Grand Prix du Canada est une course automobile annuelle qui se déroule à Montréal, sur le circuit Gilles Villeneuve de l’île Notre Dame. En 1978, lors de son premier Grand Prix du Canada de Formule 1, le héros local Gilles Villeneuve (dont la piste porte aujourd’hui le nom) a pris les devants, battant le précédent record canadien d’une 10e place. De nos jours, les organisateurs d’événements peuvent réserver un superbe espace qui donne sur les pistes de course. Il s’agit de l’Espace Paddock.

 

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