Élégance et splendeur du Mille carré doré de Montréal

publié le 16 08 2018
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Montréal est une ville de quartiers, chacun avec un style et un caractère qui lui sont propres. Situé au pied du mont Royal, délimité par la rue Sainte-Catherine, la rue University, l’avenue des Pins et la rue Guy, le Mille carré doré est un diamant étincelant d’architecture et d’histoire au centre-ville. Sa proximité au Palais des congrès de Montréal en fait une destination parfaite pour se délier les jambes pendant les temps d’arrêt d’un congrès ou d’une réunion. Quartier résidentiel bourgeois au 18e siècle, on estimait au début du 20e siècle que près de 80 % de la richesse du Canada était concentrée dans ses limites et, encore aujourd’hui, luxe et opulence y sont toujours présents.

Art et architecture

Le Mille carré doré est également connu comme le quartier des musées, car le Musée des beaux-arts de Montréal, le Musée McCord (tous deux disponibles pour des événements et des retraites de cadres) et le Musée Redpath sont tous situés ici. Chaque musée a sa spécialité, grandes expositions, histoire naturelle et mode locale, sans oublier qu’ils sont de véritables merveilles architecturales.

Construits principalement à l’époque victorienne, les styles roman, néoclassique, néo-gothique et art nouveau des bâtiments du Mille carré doré se mélangent dans les rues nord-sud qui grimpent vers le sommet du mont Royal. Ne manquez pas le manoir Birks (maintenant une bijouterie et un hôtel-boutique décoré pour impressionner) de même que Thomson House. Par ailleurs, ne vous méprenez pas sur ce groupe de bâtiments imposants que vous verrez sur les flancs de la montagne : ce n’est Poudlard — c’est le campus de l’Université McGill.

Apprendre et gagner

Deux des principaux établissements d’éducation de Montréal ont élu domicile dans le Mille carré - et l’Université McGill et l’Université Concordia offrent toutes deux des espaces pour réunions qui exemplifient pourquoi Montréal est classée comme la meilleure ville pour les étudiants en Amérique du Nord. Et ces campus ne sont pas délocalisés à la périphérie de la ville, mais prennent plutôt leur place dans l’un des centres d’affaires névralgiques du Canada. À l’extérieur du Centre de conférences Mont-Royal, rue Mansfield, les étudiants et les professionnels en visite socialisent et créent des contacts.

Une touche d’élégance (et un soupçon d’impertinence)

Des restaurants gastronomiques et des hôtels de luxe bordent la rue Sherbrooke, dont plusieurs offrent des salles d’une élégance exceptionnelle, idéales pour tenir des événements avec une touche d’opulence. Aux côtés du renommé Ritz-Carlton Montréal, vous pourrez choisir entre le Sofitel Montréal le Carré Doré, l’hôtel Loews Hôtel Vogue, l’hôtel Omni Mont-Royal, les hôtels Delta Montréal et Mount Stephen. Et si vos invités ont faim, leurs papilles garderont un souvenir impérissable de leur soirée à la Maison Boulud qui pourrait se poursuivre avec un petit digestif au légendaire Thursday’s Montréal.

Magasinage sans restriction

En matière de mode, les Montréalais aiment se gâter et vous les verrez sortir des boutiques de luxe du quartier avec, à la main, des sacs remplis de vêtements et d’accessoires. Les grandes marques comme Tiffany’s, Escada, Swarovski et Holt Renfrew ont toutes pignon sur rue dans le Mille carré doré et les visiteurs qui cherchent quelque chose d’original à rapporter avec eux n’auront pas besoin de regarder plus loin que la Boutique M du Musée des beaux-arts de Montréal. Et, un peu au-delà des limites du quartier, il y a La Maison Ogilvy et RÉSO, la célèbre ville souterraine de Montréal qui regorge de magasins et de boutiques.

Toujours plus haut

En plus de tous les chefs-d’œuvre créés par l’homme dans le quartier, l’attraction sans doute la plus importante est le mont Royal dont la verdure luxuriante domine le secteur et y garde l’air pur et frais. Grimper sur ses sommets est l’une des expériences montréalaises ultimes et il est possible de le faire en moins de temps que vous ne pourriez le croire. On peut atteindre le Chalet et son belvédère et revenir au Palais des congrès en moins de deux heures tout en s’arrêtant pour admirer certains des plus célèbres bâtiments du Mille carré doré en cours de route.

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