Montréal, chef de file en neurosciences

publié le 6 juillet 2021
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Montréal est une plaque tournante des neurosciences depuis près d’un siècle. L’Institut-hôpital neurologique de Montréal — connu par les Montréalais comme « le Neuro » - a contribué à plusieurs études et percées importantes. Parmi celles-ci, citons la découverte du premier neurotransmetteur, les études pionnières de la Dre Brenda Milner en neuropsychologie et l’intervention neurochirurgicale du Dr Wilder Penfield pour l’épilepsie (connue comme « La Procédure de Montréal »).

Leaders en éducation

Sur le plan de l’enseignement, Montréal est un chef de file avec 36 chaires de recherche universitaires liées aux neurosciences au Québec. Les quatre universités de calibre mondial de la ville — McGill (classée 35e meilleur établissement au monde), l’Université Concordia, l’Université du Québec à Montréal (UQÀM) et l’Université de Montréal — offrent toutes des programmes d’études en neurosciences. En outre, Le Cerveau@McGill de McGill est l’une des plus grandes organisations au monde axée sur l’imagerie cérébrale structurelle et fonctionnelle.

Le Programme intégré en neurosciences (PIN) de McGill est le plus important programme d’études supérieures de la Faculté de médecine et l’un des plus importants programmes d’études supérieures en neurosciences en Amérique du Nord. Le projet «  Healthy Brains, Healthy Lives » a été désigné comme un centre d’excellence mondial visant à accélérer le transfert international d’informations pour améliorer la santé du cerveau dans le monde entier.

L’Université de Montréal a implanté le Centre d’excellence en neuromique (CENUM), spécialisé dans le développement de la recherche en neurosciences. Le CENUM est un réseau de plus de 50 médecins et chercheurs de différentes institutions affiliées à l’université, qui travaillent à mieux comprendre les maladies qui affectent le cerveau et le système nerveux.

L’intelligence artificielle dans les neurosciences

Comme Montréal possède la plus grande concentration de chercheurs en apprentissage profond au monde et une importante communauté de recherche en neurosciences, la ville offre un écosystème de recherche idéal pour le développement de synergies interdisciplinaires entre ces deux domaines. C’est l’objectif d’UNIQUE (Union neurosciences et intelligence artificielle Québec), un centre de recherche basé à Montréal qui promeut la recherche bidirectionnelle entre les scientifiques en neurosciences et en IA, et qui est le fer de lance des efforts visant à établir une discipline de recherche Neuro-IA à fort impact.

Chaque année, Montréal accueille la conférence AI and Neuroscience (MAIN). L’édition virtuelle 2020 a réuni plus de 2400 participants.

Percées récentes

Mai 2021 | Une équipe de chercheurs du Neuro (Institut-Hôpital neurologique de Montréal) et du Département de génie biomédical de l’Université McGill a trouvé une solution à la réaction à un corps étranger par suite de l’introduction d’implants dans le cerveau en utilisant du silicone et du sucre.

Mars 2021 | Un groupe de scientifiques dirigé par Bratislav Misic, chercheur au Neuro (Institut-Hôpital neurologique de Montréal) de l’Université McGill, a découvert des associations entre les modèles d’expression des gènes et les tâches cérébrales fonctionnelles telles que la mémoire, l’attention et l’humeur.

Janvier 2020 | L’université McGill, le Neuro (Institut et hôpital neurologique de Montréal) et Fuzionaire Diagnostics vont développer des médicaments radiopharmaceutiques destinés à la détection et au traitement de maladies neurodégénératives comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Décembre 2019 | Une étude de McGill précise le rôle d’un facteur de risque génétique majeur de la maladie d’Alzheimer et le rôle important du gène de l’apolipoprotéine dans la démence.

Novembre 2019 | Cristian Zaelzer-Perez, de l’université Concordia, a remporté le Prix de l’éducateur scientifique de la Society for Neuroscience pour son projet L’initiative convergence qui vise à rapprocher les communautés artistiques et neuroscientifiques.

Novembre 2019 | Les chercheurs de l’Hôpital général juif de Montréal, du Centre universitaire de santé McGill et du Hospital for Sick Children de Toronto ont identifié les origines cellulaires de plusieurs tumeurs cérébrales pédiatriques.

 

Événements récents et à venir à Montréal

Voici un rapide aperçu des événements liés aux neurosciences qui se sont déroulés (ou se dérouleront) à Montréal :

Novembre 2018 | NeurIPS Annual Conference (10 000 participants)

Juillet 2019 | 41e congrès annuel de la Cognitive Science Society (1 175 participants)

Mai 2023 | Congrès annuel de l’Association canadienne des neurosciences (700 participants attendus)

Juin 2023 | Conférence annuelle de l’Organization for Human Brain Mapping (2 000 participants attendus)

Octobre 2023 | World Congress of Neurology (8 000 participants attendus)

 

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