Le Palais des congrès porte son engagement écologique vers de nouveaux sommets

publié le 24 janvier 2017
Tourisme Montréal - Partenaires Quoi de neuf à Montréal?

Les toits — en particulier ceux des centres de congrès — ne sont pas des espaces auxquels on pense souvent. Au-delà de nous protéger de la pluie et de la neige ou d’offrir un point de vue sur la ville environnante, ils passent généralement inaperçus. Toutefois, le toit du Palais de congrès de Montréal est aussi animé que les salles de conférences qui se trouvent plus bas.

DE LA VÉGÉTATION EN HAUTEUR

C'est en 2011 que le toit du Palais des congrès commence à se transformer graduellement en une oasis urbaine en hauteur. Cette année-là, le Palais décide de devenir plus qu’un lieu pour cultiver de nouvelles idées et faire croître les marges de profit. Il met en œuvre le projet Culti-VERT, soit l’installation sur son toit de bacs permettant de cultiver également des fruits et légumes. Où d’autre dans le monde pouvez-vous tenir un événement tout en savourant des cerises acidulées, du chou frisé, des groseilles ou des aubergines cultivées sur le toit au-dessus de votre tête ? Et une fois la journée de travail terminée, imaginez-vous en train de déguster une authentique bière locale produite avec du houblon cultivé sur le toit du Palais. ce qui est planifié pour plus tard cette année.

On peut aisément comparer un centre de congrès aussi fréquenté que le Palais à une ruche bourdonnante et il n’est donc pas surprenant d’en trouver trois sur le toit de l’édifice. Introduites en 2012, chaque année, plus de 100 000 abeilles italiennes urbanisées pollinisent inlassablement les plantes qui sont cultivées sur le toit et produisent un miel savoureux que les congressistes auront le plaisir de retrouver en accompagnement de leur café-croissant du matin.

Mais ne pensez surtout pas que ceux qui ont entrepris le réaménagement du toit du Palais ont la tête dans les nuages. En plus de ses productions à la fois visuellement luxuriantes et savoureuses, le toit du Palais des congrès est également une initiative verte primée. Par ailleurs, en tant que récipiendaire d’un prix BOMA BEST et d’une certification ASTM niveau 1, le Palais est un leader mondial de la transformation des espaces urbains.

C’EST UN OISEAU ! C’EST UN AVION ! NON, C’EST UN JARDIN VERTICAL.

En visant toujours plus haut, le Palais des congrès mettait en œuvre l’an dernier un nouveau projet pour son toit. VERTical est le premier projet d’agriculture verticale en Amérique du Nord qui couvre une superficie de 6 000 pi2 sur le toit du Palais. En cultivant sur des structures verticales autoportantes, les agriculteurs du Palais transforment une surface d’un pied carré en une surface verticale cultivable de trois pieds carrés. L’ensemble de ces projets permet au Palais d’ajouter une seconde vocation à 31 500 pi2 de superficie de son toit. C’est beaucoup de nouveaux espaces verts qui, métaphoriquement parlant, nous tombent du ciel.

Les projets sur le toit ont été regroupés sous le nom de Laboratoire d’agriculture urbaine et c’est un choix approprié considérant que cette initiative est en train de révolutionner le concept de ce qu’est un centre de congrès moderne. À titre d’exemple, au-delà des prix qu’il a reçus et des développements technologiques qu’il permet, le toit du Palais des congrès fait bénéficier la communauté locale à la différence de tout autre bâtiment de ce genre. En effet, en plus de nourrir les hôtes du Palais, les récoltes annuelles sont en partie données à la Maison du Père, un refuge pour itinérants. Un programme de réinsertion sociale est prévu pour 2017 afin de permettre aux bénéficiaires de cet organisme de participer à l’entretien des installations du toit. Finalement, en plus d’abriter des populations d’abeilles urbaines, ce laboratoire en hauteur améliore également la qualité de l’air du centre-ville de Montréal.

Assurément, quelque chose qui nous fait respirer d’aise.

FAITS SAILLANTS

Palais des congrès de Montréal

Nombres de salles de réunions : 113
Superficie totale : 51 280 m²
Capacité pour expositions : 1 950 kiosques
Initiatives sur le toit : Culti-VERT jardinage en bacs, ruches d’abeilles pour pollinisation et production de miel en collaboration avec Miel Montréal, VERTical – premier projet d’agriculture verticale en Amérique du Nord en collaboration avec AU/Lab

Certification environnementale : ASTM Niveau 1, BOMA BEST
Site Web : congresmtl.com

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