3 promenades en vélo BIXI qui pourraient tenter vos participants

publié le 5 septembre 2019
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Dès leur arrivée ici, vos participants remarqueront que Montréal est une ville cyclable. Avec plus de 800 km de pistes sillonnant l’île, il n’y a pas de meilleure façon de découvrir la ville que de le faire sur deux roues. Et le système de vélopartage BIXI signifie que tout le monde — Montréalais et visiteurs — a un vélo à sa portée (7 250 bicyclettes pour être précis). Avec la possibilité de louer rapidement un vélo dans l’une des 600 stations de la ville, BIXI offre à vos participants un système de transport simple à utiliser, mais aussi la liberté d’explorer certains quartiers de Montréal pendant les pauses.

Un guide rapide pour l’utilisateur

Accessibles à tous ceux qui possèdent une carte de crédit, les laissez-passer BIXI sont offerts pour diverses périodes de temps allant d’un aller simple à une saison complète d’avril à novembre. Les vélos peuvent être loués directement à la station ou avec l’application BIXI (pour Android et iPhone) qui inclut un planificateur de trajet et une carte pour localiser les stations dans la ville. Les 30 premières minutes (l’option la plus probable pour les visiteurs) ou les 45 premières minutes (pour les abonnés de plus longue durée) sont incluses et des frais minimes sont facturés pour le temps supplémentaire d’utilisation au-delà de ceux énumérés ci-dessus, et des forfaits de 3 jours ou de 10 promenades sont disponibles. Le site Web informatif de BIXI et la section Comment utiliser BIXI répond à toutes vos questions.

Des itinéraires cyclables inoubliables qui valent la peine d’être explorés

Bien que les vélos BIXI soient généralement utilisés pour des escapades plus courtes — et offrent un transport rapide et facile entre notre centre de congrès (le Palais des congrès de Montréal) et les espaces culturels, boutiques, cafés, bars et restaurants à proximité ou encore le Vieux-Montréal — ils offrent également aux participants la possibilité de plus longues balades.

Voici trois itinéraires au départ du Palais des congrès de Montréal, qui raviront vos participants et leur donneront un avant-goût de la joie de vivre montréalaise. Avec toutes les stations localisées à travers la ville, il est facile de considérer le système BIXI comme une promenade à vélo avec arrêts multiples. Nous proposons donc avec ces itinéraires quelques sites à visiter et où il est facile de déposer votre vélo et de profiter de ces arrêts aussi longtemps que vous le souhaitez, et où il est également possible dans la plupart des cas de respecter le délai de location de 30 minutes.

Le canal de Lachine jusqu’à Lachine en passant par le marché Atwater (30 km aller-retour)

Le canal de Lachine traverse les Quartiers du Canal et relie le port de Montréal à la l’arrondissement municipal avec lequel il partage son nom. On dit que ce nom de « Lachine » date du temps de la colonie et réfère à une expédition, visant à trouver le mythique passage de l’ouest vers l’Asie, qui s’est échouée dans le fleuve Saint-Laurent, à quelques kilomètres de son point de départ, sur les rapides qui font aujourd’hui la joie des surfeurs urbains. À l’époque, cet incident en aurait fait rire plusieurs et on renomma moqueusement « Lachine » le secteur des berges qui fait face aux rapides et qui se trouve dans les limites de l’arrondissement d’aujourd’hui.

Depuis le Palais des congrès, nous vous suggérons de vous promener le long de la basilique Notre-Dame et de vous rendre au bord du fleuve par la rue Saint-Sulpice. Les stations BIXI de la rue de la Commune sont bien approvisionnées en vélos et constituent le point de départ idéal. La piste cyclable en bordure de rue mène directement à la piste polyvalente du canal et, à mi-chemin du trajet, une halte au célèbre marché Atwater est l’occasion rêvée pour prendre une collation ou acheter ce qu’il faut pour un pique-nique au bord du canal. Déposez votre vélo ici et explorez le marché !

Après avoir reloué un vélo, continuez tout droit jusqu’à l’arrondissement de Lachine, où de nouvelles stations BIXI permettent de retourner votre bicyclette avant de partir à la découverte des environs. Nous vous suggérons de visiter le Lieu historique national du Commerce-de-la-Fourrure, puis de vous rendre au parc René-Lévesque, une pointe de terre qui s’avance dans les eaux du fleuve Saint-Laurent, ou se trouve le Musée de la sculpture en plein air de Lachine et un arboretum. Le retour est tout aussi facile, mais vous devrez payer un léger supplément si vous utilisez le vélo pour plus de 30 minutes.

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Habitat 67 et Parc Jean-Drapeau (14 km aller-retour)

Cet itinéraire permet à vos participants de visiter l’une des merveilles architecturales les plus célèbres de Montréal et de pédaler sur un circuit de Formule 1. Après avoir pris un vélo au Palais des Congrès, la descente de la rue de la Commune en direction du quartier de la Cité du Havre est facile. Les amateurs d’art aimeront faire un arrêt à la Fonderie Darling, une ancienne fonderie reconvertie qui présente de grandes installations d’artistes de la relève. Après avoir traversé le canal et suivi la piste cyclable menant à l’avenue Pierre-Dupuy, Habitat 67 domine au loin. Construit par l’architecte Moshe Safdie pour la légendaire Expo 67, c’est une merveille architecturale à admirer de près.

Rendez-vous au parc Jean-Drapeau en continuant tout droit et en traversant le pont de la Concorde et déambulez à travers de jolis jardins jusqu’au Circuit Gilles-Villeneuve, le circuit de Formule 1 de Montréal ouvert pour la pratique du vélo quand il n’est pas utilisé, un ravissement pour tous les cyclistes. Il y a une station BIXI à proximité, et après une période de repos dans le parc, il est facile de revenir par le même chemin — ou bien certains cyclistes plus intrépides prêts à relever un défi amusant voudront peut-être revenir par le pont Jacques-Cartier auquel on accède par la partie nord du parc, pour ensuite visiter le Village gai et passer devant l’hôtel de ville de Montréal.

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Monter sur le mont Royal (11 km aller-retour)

Pour une vue imprenable sur Montréal, ne cherchez pas plus loin que le belvédère du mont Royal. Depuis le Palais des congrès, empruntez directement la rue Jeanne-Mance jusqu’au parc Jeanne-Mance, l’endroit idéal pour déposer votre BIXI et prendre une pause ou une collation dans l’un des cafés situés à proximité, sur les avenues du Mont-Royal ou du Parc. À partir du pied de la montagne, vous avez le choix : remettez votre vélo et empruntez les marches qui permettent de gravir le mont jusqu’au sommet, ou montez le long du sentier en vélo et préparez-vous pour une redescente exaltante !

Il n’y a pas de station BIXI au sommet (donc des trajets de plus de 30 minutes entraînent des frais supplémentaires), mais nous suggérons de faire du vélo pour regarder du haut de la base de la Croix du Mont-Royal et terminer avec les vues sur le centre-ville de Montréal et le fleuve Saint-Laurent depuis le chalet du Mont-Royal.

Parc nature au cœur de la ville, le mont Royal est un incontournable pour tout visiteur, et encore plus accessible et facile à visiter sur un BIXI. Et après cette montée néanmoins exigeante, et une redescente des plus amusantes, une pâtisserie et un café ne seront pas de refus après avoir déposé votre BIXI à une des stations.

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